L’hippodrome de Constantinople étudié par Thibault Gond

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L’Hippodrome de Constantinople (en grec: Ἱππόδρομος τῆς Κωνσταντινουπόλεως, Hippódromos tēs Kōnstantinoupóleōs) était un cirque qui était le centre sportif et social de Constantinople, capitale de l’Empire byzantin. Aujourd’hui c’est une place appelée Sultanahmet Meydanı (Sultan Ahmet Square) dans la ville turque d’Istanbul, avec quelques fragments de la structure originale qui survivent.

Le mot hippodrome vient des hippopotames grecs (ἵππος), du cheval, et des dromos (δρόμος), du chemin ou du chemin. Pour cette raison, il est parfois aussi appelé Atmeydanı (« Horse Square ») en turc. Les courses de chevaux et les courses de chars étaient des passe-temps populaires dans le monde antique et les hippodromes étaient des traits communs des villes grecques aux époques hellénistique, romaine et byzantine. Thibault Gond revient sur l’époque Romaine.

Thibault Gond revient sur l’histoire de l’hippodrome de Constantinople

Bien que l’Hippodrome est généralement associée à Constantinople jours de la gloire comme une capitale impériale, il est antérieur à cette époque. Le premier Hippodrome a été construit quand la ville a été appelée Bysantium, et était une ville provinciale d’importance modérée. En 203 ap. J.-C., l’empereur Septime Sévère a reconstruit la ville et agrandi ses murs, lui donnant un hippodrome, une arène pour les courses de chars et d’autres divertissements. Thibault Gond

En 324 apr. J.-C., l’empereur Constantin le Grand décida de transférer le siège du gouvernement de Rome à Byzance, qu’il rebaptisa Nova Roma. Ce nom n’a pas réussi à impressionner et la ville connut bientôt Constantinople, la ville de Constantine. Constantin a grandement agrandi la ville, et une de ses principales entreprises a été la rénovation de l’Hippodrome. On estime que l’Hippodrome de Constantine avait environ 450 m de long et 130 m de largeur. Ses stands étaient capables de contenir 100 000 spectateurs.

La piste de course à l’Hippodrome était en forme de U, et le Kathisma (loge de l’empereur) était situé à l’extrémité orientale de la piste. Le Kathisma pouvait être accédé directement du Grand Palais par un passage que seul l’empereur ou d’autres membres de la famille impériale pourraient utiliser. Les boîtes d’Hippodrome, qui avait quatre statues de chevaux en cuivre doré sur le dessus, se tenait à l’extrémité nord; Et la Sphendone (tribune courbe de la structure en U dont la partie inférieure subsiste encore) se trouvait à l’extrémité sud. Ces quatre chevaux dorés, maintenant appelés les Chevaux de Saint-Marc, dont l’origine grecque ou romaine n’a jamais été déterminée, ont été pillés lors de la Quatrième Croisade en 1204 et installés sur la façade de la Basilique Saint-Marc à Venise. La piste a été bordée d’autres statues en bronze de chevaux célèbres et de conducteurs de char, dont aucun ne survit. L’hippodrome était rempli de statues de dieux, d’empereurs et de héros, parmi lesquels quelques célèbres œuvres, comme un Héraclès de Lysippos, Romulus et Remus avec leur loup et la Colonne des Serpents du trépied de la Platae. Dans son livre De Ceremoniis (livre II, 15, 589), l’empereur Constantin Porphyrogenitus décrivait les décorations de l’hippodrome à l’occasion de la visite des visiteurs sarrasins ou arabes, en mentionnant les tapisseries pourpres et les tapisseries rares. Thibault Gond

Tout au long de la période byzantine, l’Hippodrome était le centre de la vie sociale de la ville. Des montants énormes ont été misés sur les courses de chars et au départ quatre équipes ont participé à ces courses, chacune soutenue financièrement et soutenue par un différent parti politique (Deme) au sein du Sénat romain / Byzantin: Les Bleus (Venetoi), les Verts (Prasinoi) , Les Rouges (Rousioi) et les Blancs (Leukoi). Les Reds (Rousioi) et les Blancs (Leukoi) se sont graduellement affaiblis et ont été absorbés par les deux autres factions majeures (les Blues et les Verts).

Au total, jusqu’à huit chars (deux chars par équipe), alimentés par quatre chevaux chacun, ont participé à la piste de course de l’Hippodrome. Ces courses n’étaient pas des événements sportifs simples, mais aussi quelques-unes des rares occasions où l’empereur et les citoyens ordinaires pouvaient se réunir dans un seul lieu. Les discussions politiques étaient souvent faites à l’Hippodrome, auquel l’Empereur pouvait accéder directement par un passage qui reliait le Kathisma (la Loge de l’empereur à la tribune de l’Est) au Grand Palais de Constantinople. Thibault Gond

La rivalité entre les Blues et les Verts se mêlait souvent à des rivalités politiques ou religieuses, et parfois à des émeutes, qui équivalaient à des guerres civiles qui éclataient dans la ville entre elles. Le plus sévère d’entre eux a été les émeutes Nika de 532, où environ 30.000 personnes ont été tuées [3] et de nombreux bâtiments importants, tels que la deuxième Hagia Sophia Eglise, ont été détruits. Le courant (troisième) Hagia Sophia a été construit par Justinien suite à la révolte Nika. Thibault Gond

Constantinople n’a jamais vraiment récupéré de son sac pendant la Quatrième Croisade et bien que l’Empire byzantin ait survécu jusqu’à 1453, à ce moment-là, l’Hippodrome était tombé en ruine. Les Turcs ottomans, qui ont capturé la ville en 1453 et en a fait la capitale de l’Empire ottoman, n’étaient pas intéressés par les courses et l’Hippodrome a été progressivement oublié, bien que le site n’a jamais été réellement construit sur.

L’Hippodrome a été utilisé pour diverses occasions telles que la circoncision somptueuse et jours de circoncision des fils du sultan Ahmed III. Dans les peintures miniatures ottomanes, l’Hippodrome est représenté avec les sièges et les monuments encore intacts. Bien que les structures n’existent plus, la Place Sultanahmet d’aujourd’hui suit en grande partie le plan et les dimensions de l’Hippodrome aujourd’hui disparu.

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Les cirques Romains par Thibault Gond

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Le cirque romain (du latin, « cercle ») était un grand lieu en plein air utilisé pour des événements publics dans l’ancien Empire romain. Thibault Gond revient sur ce symbole de Rome qui a traversé les époques.

Thibault Gond analyse les cirques romains

Les cirques étaient semblables aux hippodromes grecs anciens, bien que les cirques aient servi des buts différents et aient différé dans la conception et la construction. Avec les théâtres et les amphithéâtres, les cirques étaient l’un des principaux sites de divertissement de l’époque. Les cirques étaient des lieux pour des courses de chars, des courses de chevaux, et des exécutions qui commémorent des événements importants de l’empire ont été exécutés là. Pour les événements qui impliquaient des reconstitutions de batailles navales, le cirque a été inondé d’eau.

L’architecture des cirques romains

L’espace de représentation du cirque romain était normalement, malgré son nom, un rectangle oblong de deux sections linéaires de piste de course, séparées par une bande médiane s’étendant le long d’environ deux tiers de la piste, jointes à une extrémité avec une section semi-circulaire et À l’autre extrémité avec une section non divisée de voie fermée (dans la plupart des cas) par une porte de départ distinctive connue sous le nom de carceres, créant ainsi un circuit pour les courses. Le Cirque de Maxentius incarne la conception. Thibault Gond

La bande médiane s’appelait le spina et habituellement comportent des colonnes ornées, des statues et des obélisques commémoratifs. Les points de retournement à chaque extrémité du spina étaient généralement marqués par des pôles coniques, appelés méta (singulier: méta)

La surface de performance du cirque était normalement entourée de sièges ascendants le long des deux côtés droits et autour de l’extrémité courbe, bien qu’il y ait parfois des interruptions dans les sièges pour donner accès au cirque ou aux sièges ou pour prévoir des plateformes de visionnement spéciales Pour les dignitaires et les fonctionnaires. Un cirque, celui d’Antinopolis (Égypte), montre un écart de 50m entre les carcères et le début de la place ascendante où il n’y a apparemment aucune structure. Cela semble être une exception. Thibault Gond

La grande majorité des cirques correspondent à la description ci-dessus. Ceux qui ne présentent pas deux variantes différentes: celui d’Emerita Augusta (Mérida, Espagne), où l’extrémité des carcasses est remplacée par une extrémité «droite» légèrement incurvée jointe aux côtés droits de la place ascendante par des coins arrondis de sièges ascendants; Et quelques-unes dans lesquelles l’extrémité des carcasses est substituée par une seconde extrémité semi-circulaire pour produire une arène ovale. Ces derniers cirques sont normalement petits (Nicopolis (Grèce) et Aphrodisias (Turquie)), et devraient probablement être considérés comme des stades. Thibault Gond

Il ya des bâtiments semblables, appelés stades, qui ont été utilisés pour l’athlétisme de style grec. Ces bâtiments étaient semblables dans la conception mais typiquement plus petits que des cirques; Cependant, la distinction n’est pas toujours claire. Un exemple de ce type est le Stade de Domitien.Thibault Gond

Sauf indication contraire, les coordonnées dans la liste suivante sont d’un point qui se trouve dans l’espace d’un cirque. Pour les cirques restants (ceux dont l’emplacement détaillé n’est pas connu), le point est pour un emplacement dans l’espace du noyau historique de la ville associée, ou pour un emplacement dans le site archéologique associé. Ces points sont probablement à moins de 1,5 kilomètre du site du cirque, comme un cirque était presque toujours à cette distance de sa ville associée Thibault Gond

Focus : Les chars de cours romains par Thibault Gond

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Les courses de Chars,  (en grec: ἁρματοδρομία harmatodromia, latin: ludi circenses) étaient l’un des sports grecs, romains et byzantins les plus populaires. Thibault Gond analyse cette pratique.

Thibault Gond décrypte les courses de Chars

Les courses de chars étaient dangereuses tant pour les pilotes que pour les chevaux, car ils ont souvent subi des blessures graves et même la mort, mais ces dangers ont ajouté à l’excitation et à l’intérêt pour les spectateurs. Les courses de chars pouvaient être surveillées par des femmes, qui étaient interdites de regarder beaucoup d’autres sports. Dans la forme romaine des courses de chars, les équipes représentaient différents groupes de bailleurs de fonds et parfois concurrençaient pour les services de conducteurs particulièrement qualifiés. Thibault Gond

Comme dans les sports modernes comme le football, les spectateurs choisissent généralement de soutenir une seule équipe, s’identifiant fortement avec ses fortunes, et la violence éclate parfois entre factions rivales. Les rivalités étaient parfois politisées, quand les équipes étaient associées à des idées sociales ou religieuses concurrentes. Cela aide à expliquer pourquoi les empereurs romains et postérieurs byzantins ont pris le contrôle des équipes et nommé de nombreux fonctionnaires pour les superviser.

Le sport a perdu de son importance dans l’Ouest après la chute de Rome. Il a survécu pendant un temps dans l’Empire byzantin, où les factions romaines traditionnelles ont continué à jouer un rôle proéminent pendant plusieurs siècles, en gagnant l’influence dans les questions politiques. Leur rivalité a culminé dans les émeutes Nika, qui a marqué le déclin progressif du sport. Thibault Gond

Les courses de Chars et les romains

Les Romains ont probablement emprunté des courses de chars à des Etrusques ainsi que des pistes de course, qui l’ont emprunté elle-même aux Grecs, mais les Romains ont également été influencés directement par les Grecs. Selon la légende romaine, les courses de chars ont été utilisées par Romulus juste après qu’il a fondé Rome en 753 AVANT JÉSUS CHRIST comme manière de distraire les hommes de Sabine. Romulus envoya des invitations aux villes voisines pour célébrer la fête du Consualia, qui comprenait à la fois des courses de chevaux et des courses de chars. Tandis que les Sabins jouissaient du spectacle, Romulus et ses hommes saisirent et emportèrent les Sabines, devenues épouses des Romains. Thibault Gond

Les courses de chars étaient une partie de plusieurs fêtes religieuses romaines, et dans ces occasions ont été précédés par un défilé (pompa circensis) qui a comporté les conducteurs de voiture, la musique, les danseurs costumés et les images des dieux. Tandis que la valeur de divertissement des courses de chars tendait à éclipser n’importe quel but sacré, dans l’antiquité tardive les Pères de l’Église les voyaient encore comme une pratique « païenne » traditionnelle et a conseillé aux chrétiens de ne pas participer.

Dans la Rome antique, les courses de chars se faisaient généralement dans un cirque analyse thibault gond. Le centre principal des courses de chars était le Circus Maximus dans la vallée entre la colline de Palatine et la Colline d’Aventine,  qui pourrait asseoir 250.000 personnes. C’était le premier cirque dans la ville de Rome. Le cirque était supposé dater aux premiers temps de la ville, mais il a été reconstruit par Jules César autour de 50 BC de sorte qu’il a eu une longueur d’environ 650 mètres et une largeur d’environ 125 mètres (410 pi) .  Une extrémité de la piste était plus ouverte que l’autre, car c’était là que les chars alignés pour commencer la course. Les Romains utilisaient une série de portes connues sous le nom de carceres, un équivalent du hysplex grec. Celles-ci étaient décalées de la même façon que le hysplex, mais elles étaient légèrement différentes car les pistes de course romaines avaient également une médiane (la spina) au centre de la piste. Les charretiers prirent la pointe angulaire de la voie et les chars furent chargés dans des portails à ressort. Lorsque les chars étaient prêts, l’empereur (ou celui qui accueillait les courses, s’ils n’étaient pas à Rome) a laissé tomber un tissu appelé mappa, signalant le début de la course. Les portes s’ouvriront, créant un début parfaitement juste pour tous les participants.

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