Les Romains et la Religion

Les Romains sont polythéistes ils possèdent deux sortes de dieux.

Les dieux de la cité, dominés par Jupiter, protègent la ville de Rome.

Les dieux de la famille et de la maison protègent seulement la famille qui les honore.

La puissance des dieux inquiète, il faut donc vivre en bonne entente avec eux, en reconnaissant leur supériorité, et donc en leur rendant un culte par les rites. La religion est simplement de la « diplomatie » avec les dieux : on recherche la paix des dieux.

Avant de prendre une décision importante, les Romains interrogent les dieux par l’intermédiaire de prêtres : les augures et les haruspices

L‘augure (du latin augur, is, nom animé) est, dans la religion romaine, un prêtre chargé d’interpréter les phénomènes naturels considérés comme des présages. Les augures étaient les interprètes des volontés de Jupiter, maître des signes ; il était hors de question de partir à la guerre, de choisir l’emplacement d’un temple, de désigner un homme pour une fonction politique, sans consulter les augures. Les augures observent le vol des oiseaux : selon qu’ils passent à droite ou à gauch, l’avenir sera bon ou mauvais.

Un haruspice, ou aruspice, est un pratiquant de l’haruspicine, l’art divinatoire de lire dans les entrailles d’un animal sacrifié (notamment l’hépatoscopie : examen du foie censé représenter l’univers) pour en tirer des présages quant à l’avenir ou à une décision à prendre. Les haruspices examinent le foie d’un animal : selon sa forme ou sa couleur, ils disent si les Dieux sont satisfaits ou non.

Des offrandes et des Sacrifices 

Pour être placés sous la protection de leurs Dieux, les Romains leur offrent régulièrement des cadeaux comme des fruits, des gâteaux, du miel ou du vin, qu’ils déposent dans les temples. Dans certains cas, ils tuent aussi des animaux. Pour les grands sacrifices, ils leur arrivent de tuer en une fois plusieurs centaines de bœufs.

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