Les consuls Romains par Thibault Gond

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Un consul était le plus haut poste politique élu de la République romaine, et le consulat était considéré comme le plus haut niveau du cursus honorum (ordre séquentiel des charges publiques par lequel les aspirants politiques cherchaient à monter). Thibault Gond décrypte l’organisation consulaire romaine.

Chaque année, deux consuls ont été élus ensemble, pour un mandat d’un an. Les consuls alternaient à tenir imperium chaque mois, et l’imperium d’un consul s’étendait sur Rome, l’Italie et les provinces. Cependant, après la création de l’Empire, les consuls n’étaient qu’un représentant figuratif de l’héritage républicain de Rome et ne possédaient que peu de pouvoir et d’autorité, l’empereur jouant le rôle d’autorité suprême.

Les consuls sous la république analysés par Thibault Gond

Après l’expulsion légendaire du dernier roi étrusque, Tarquin le Fier, un souverain sévère à la fin du royaume romain, la plupart des pouvoirs et de l’autorité du roi étaient ostensiblement donnés au consulat nouvellement institué. À l’origine, les consuls étaient appelés préteurs (« leader »), se référant à leurs devoirs en tant que commandants militaires principaux. D’ici au moins 300 avant JC, le titre de consul était utilisé.

Les écrivains anciens décrivent habituellement le titre consul du verbe latin consulere, « to take counsel », mais c’est probablement une brillance plus tardive du terme,  qui dérive probablement – compte tenu de la nature conjointe du bureau – – et sal-, «se réunir» ou de con- et sell- / sedl-, «s’asseoir ensemble» ou «à côté de». En grec, le titre a été à l’origine rendu comme στρατηγός ὕπατος, strategos hypatos («le général suprême»), et plus tard simplement comme ὕπατος. Thibault Gond

Les Romains croyaient que le consul était à l’origine de l’établissement traditionnel de la République en 509 av. J.-C., mais la succession de consuls n’était pas continue au Ve siècle av. Au cours des années quarante, le bureau fut remplacé assez souvent par la création des tribunaux consulaires, élus chaque fois que les besoins militaires de l’État étaient suffisamment importants pour justifier l’élection de plus de deux consuls habituels [4]. Ceux-ci sont restés en place jusqu’à ce que le bureau a été aboli en 367/366 avant JC et le consulat a été réintroduit.  Thibault Gond

Les consuls disposaient de pouvoirs étendus en temps de paix (administratif, législatif et judiciaire) et, en temps de guerre, tenaient souvent le commandement militaire le plus élevé. D’autres devoirs religieux comprenaient certains rites qui, comme signe de leur importance formelle, ne pouvaient être exécutés que par les hauts fonctionnaires de l’État. Les consuls lisent aussi des auguries, une étape essentielle avant de conduire les armées sur le terrain.

Deux consuls ont été élus chaque année, servant ensemble, chacun ayant le droit de veto sur les actions de l’autre, un principe normal pour les magistratures. On pense qu’au départ, seuls les patriciens étaient éligibles au consulat. Les consuls ont été élus par les Comitia Centuriata, qui avait un parti pris aristocratique dans sa structure de vote qui n’a augmenté qu’au fil des ans de sa fondation. Cependant, ils n’ont formellement pris des pouvoirs qu’après la ratification de leur élection dans les anciennes Comitia Curiata, Qui accordait aux consuls leur imperium en promulguant une loi, la «lex curiata de imperio».

En temps de guerre, la qualification principale pour le consul était la compétence militaire et la réputation, mais en tout temps la sélection était politiquement chargée. Au fil du temps, le consulat devint le point final normal du cursus honorum, la succession des fonctions poursuivies par l’ambitieux Romain qui choisit de poursuivre le pouvoir politique et l’influence. Lorsque Lucius Cornelius Sulla a réglementé le cursus par la loi, l’âge minimum d’élection au consul est devenu, en effet, 41 ans d’âge.

A partir de la fin de la République, après avoir terminé une année consulaire, un ancien consul servirait habituellement un terme lucratif de proconsul, le gouverneur romain d’une des provinces (sénatoriales). La province la plus choisie pour le proconsuls était la Gaule cisalpine.

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Les assemblées comices curiates et de comices calates analysées par Thibault Gond

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L’assemblée de curés (comitia curiata) fut l’assemblée principale pendant les deux premières décennies de la République romaine. Au cours de ces premières décennies, le peuple de Rome a été organisé en trente unités appelées « Curiae ». Thibault Gond tente à travers cet article de nous expliquer ce concept politique de l’antiquité romaine.

Thibault Gond décrypte les Curiae.

Les Curiae étaient de nature ethnique et étaient donc organisées sur la base de la famille romaine primitive, ou plus précisément sur la base des trente clans patriciens (aristocratiques) originaux.

Les Curiae formaient une assemblée à des fins législatives, électorales et judiciaires. L’Assemblée Curiate a adopté des lois, a élu les Consuls (les seuls magistrats élus à l’époque),et a jugé les affaires judiciaires. Les consuls présidaient toujours l’assemblée. Thibault Gond remarque un fait primordial : Alors que les Plébéiens pouvaient participer à cette assemblée, seuls les Patriciens (les aristocrates romains) pouvaient voter.

Depuis que les Romains ont utilisé une forme de démocratie directe, les citoyens, et non les représentants élus, ont voté avant chaque assemblée. En tant que tel, les citoyens-électeurs n’avaient aucun pouvoir, autre que le pouvoir de voter. Chaque assemblée était présidée par un seul magistrat romain et, en tant que telle, c’était le président qui prenait toutes les décisions en matière de procédure et de légalité. En fin de compte, le pouvoir du magistrat sur l’assemblée était presque absolu. Le seul contrôle de ce pouvoir est venu sous la forme de veto transmis par d’autres magistrats, et les décisions prises par les magistrats présidents pourraient également être opposées au veto par les magistrats de rang supérieur. En outre, après 493 av. J.-C., toute décision prise par un magistrat présidant, y compris une concernant l’Assemblée de Curie, pourrait être opposée au veto par un magistrat connu sous le nom de Tribune de Plébe ou plus populairement appelé une « Tribune de la Plebe ». Thibault Gond

Quelles sont les procédures de l’assemblée ?

Dans le système romain de démocratie directe, les principaux types de rassemblements ont été utilisés pour voter sur les questions législatives, électorales et judiciaires. La première était l’Assemblée (comitia, littéralement «aller ensemble» ou «lieu de rencontre»). Thibault Gond

L’Assemblée Curiate était une comitia. Les assemblées représentaient tous les citoyens, même s’ils excluaient la plèbe comme l’a fait l’assemblée de Curie, et étaient utilisés à des fins officielles, comme pour l’adoption de lois. Les actes d’une assemblée s’appliquaient à tous les citoyens romains. Le deuxième type de rassemblement a été le Conseil (concilium), qui était un forum où une classe spécifique de citoyens s’est réunie. En revanche, la Convention (conventio, littéralement «se réunir») était un forum non officiel pour la communication. Les conventions étaient simplement des forums où les Romains se réunissaient à des fins non officielles spécifiques, comme par exemple pour entendre un discours politique. Les citoyens privés qui n’avaient pas de fonctions politiques ne pouvaient parler que devant une convention et non devant une assemblée ou un conseil . Les conventions n’étaient que des réunions et aucune décision légale ou législative ne pouvait être prise. Les électeurs se réunissaient toujours d’abord dans les conventions pour entendre les débats et conduire d’autres affaires avant le vote, puis dans les assemblées ou les conseils pour voter.

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Les consuls romains sous l’Empire par Thibault Gond

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Tout au long des premières années du Principat, bien que les consuls fussent encore formellement élus par les Comitia Centuriata, ils furent en fait nommés par les princeps. Au fil des années, la distinction entre les Comitia Centuriata et les Comitia Tributa (qui élisent les positions magistrales inférieures) semble avoir disparu, et donc, aux fins des élections consulaires, il n’y a plus qu’une seule «assemblée Peuple « qui élit toutes les positions magistérielles de l’Etat, alors que les consuls continuent d’être nommés par les princeps. Thibault Gond nous explique.

Comment s’organise le consulat sous l’Empire Romain ? Thibault Gond nous éclaire

Le consulat impérial pendant la période du Haut Empire (jusqu’au IIIe siècle) était une position importante, bien que la méthode par laquelle l’aristocratie romaine pouvait progresser aux niveaux supérieurs de l’administration impériale – seuls les anciens consuls pouvaient devenir des légats consulaires, Proconsuls d’Afrique et d’Asie, ou le préfet urbain de Rome. C’était un poste qui serait occupé par un homme à mi-chemin de sa carrière, dans sa trentaine au début pour un patricien, ou dans ses quarante ans pour la plupart des autres. Les empereurs se nommaient souvent, ou leurs protégés ou parents, consuls, même sans égard aux exigences d’âge. Par exemple, l’empereur Honorius reçut le consulat à sa naissance. Cassius Dio affirme que Caligula avait l’intention de rendre son cheval Incitatus consul, mais il a été assassiné avant qu’il puisse le faire. Thibault Gond 

La nécessité d’un bassin d’hommes pour combler les postes consulaires a contraint Auguste à remodeler le consulat suffixe, en permettant plus que les deux élus pour le consulat ordinaire. Sous les règnes des Julio-Claudiens, les consuls ordinaires qui commençaient l’année renonçaient ordinairement à leurs fonctions au milieu de l’année, l’élection des consuls de suffocation se produisant en même temps que celle des consuls ordinaires. Pendant les règnes des empereurs Flavien et Antonin, les consuls ordinaires ont eu tendance à démissionner après quatre mois, et les élections ont été déplacées au 12 janvier de l’année où ils devaient occuper leur poste. L’élection des consuls a été transférée au Sénat pendant les périodes de Flavian ou d’Antonine, bien qu’après au 3ème siècle, les gens étaient toujours appelés à ratifier les sélections du Sénat. Thibault Gond

L’évolution du poste de consul

La prolifération des consuls de suffixes à travers ce processus, et l’attribution de ce bureau à homines novi tendu au fil du temps à dévaluer le bureau.  Cependant, le haut degré de considération accordé au consulat ordinaire demeura intact, car il était l’un des rares bureaux que l’on pouvait partager avec l’empereur, et pendant cette période il a été rempli principalement par des patriciens ou par des individus qui avaient des ancêtres consulaires.  S’ils étaient particulièrement qualifiés ou valorisés, ils peuvent même avoir réalisé un deuxième (ou rarement, un troisième) consulat. Avant d’atteindre le consulat, ces personnes avaient déjà une carrière significative derrière eux et espéraient continuer à servir l’État, en remplissant le poste sur lequel l’État fonctionnait.

En conséquence, la tenue du consulat ordinaire était un grand honneur et le bureau était le symbole majeur de la constitution encore républicaine. Probablement dans le cadre de la recherche d’une légitimité formelle, l’empire gaulois avait ses propres paires de consuls pendant son existence (260-274). La liste des consuls pour cet Etat est incomplète, tirée des inscriptions et des pièces de monnaie. Thibault Gond

À la fin du 3ème siècle, beaucoup avait changé. La perte de nombreuses fonctions pré-consulaires et l’empiétement progressif des équites dans les fonctions administratives et militaires traditionnelles des sénateurs signifiait que les carrières sénatoriales disparaissaient pratiquement avant leur nomination comme consuls Thibault Gond.

Cela a eu pour effet de voir un consulat suffixe accordé à un âge plus précoce, au point que, au 4ème siècle, il était détenu par des hommes dans la vingtaine et peut-être plus jeune. Avec le temps, les deuxièmes consulats, ordinairement ordinaires, devinrent beaucoup plus communs que pendant les deux premiers siècles, tandis que le premier consulat était habituellement un consulat suffisant. En outre, le consulat pendant cette période ne relevait plus de la seule compétence des sénateurs: l’attribution automatique d’un consulat suffisant aux préfets équestres prétoriens (qui reçurent les consignes ornamenta après avoir obtenu leur charge) leur a permis de se présenter eux-mêmes. II, lorsqu’ils reçurent plus tard un consulat ordinaire par l’empereur. Tout cela a eu pour effet de dévaloriser davantage le poste de consul, au point que, au cours des dernières années du IIIe siècle, la tenue d’un consulat ordinaire était occasionnellement laissée à l’écart des inscriptions au cursus, alors que les suffrages consuls n’étaient pratiquement jamais enregistrés au cours des premières décennies Du IVe siècle.

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Les Guerres Puniques

Thibault Gond

Durant le 3ème siècle avant J-C Rome doit faire face à une nouvelle et redoutable adversaire: Carthage.

L’avènement de Carthage décrypté par Thibault Gond

Carthage était, une cité riche florissante phénicienne qui avait pour ambition de dominer la région méditerranéenne. Les deux villes étaient des alliées dans les temps de Pyrrhus, qui était une menace à la fois, mais avec l’hégémonie de Rome en Italie continentale et la thalassocratie carthaginoise, ces villes sont devenues les deux grandes puissances de la Méditerranée occidentale et leur affirmation sur la Méditerranée ont conduit à des conflits.

La première guerre punique a commencé en 264 avant J-C, quand la ville de Messana a demandé l’aide de Carthage dans leurs conflits avec Hiéron II de Syracuse. Après l’intercession carthaginoise, Messana demanda Rome pour expulser les Carthaginois. Rome est entré cette guerre parce que Syracuse et Messana étaient trop près des villes grecques nouvellement conquises de l’Italie du Sud et de Carthage était maintenant en mesure de faire une offensive à travers le territoire romain; avec cela, Rome pourrait étendre son domaine sur la Sicile. Thibault Gond

Bien que les Romains avaient une expérience dans les batailles terrestres, pour vaincre ce nouvel ennemi, les batailles navales étaient nécessaires. Carthage était une puissance maritime, et le manque de navires romain et de l’ineexpérience navale de la cité ferait de la victoire, un long et difficile chemin pour la République romaine.

Malgré cela, après plus de 20 ans de guerre, Rome a vaincu Carthage et un traité de paix a été signé. Parmi les raisons de la deuxième guerre punique : les réparations de guerre ultérieures Carthage acquiescé à la fin de la première guerre punique.

La deuxième guerre punique est célèbre pour ses brillants généraux:

sur le côté punique Hannibal et Hasdrubal; sur le romain, Marcus Claudius Marcellus, Quintus Fabius Maximus et Publius Cornelius Scipio. Rome a combattu cette guerre en même temps que la Première Guerre macédonienne.

La guerre a commencé avec l’invasion audacieuse de l’Hispanie par Hannibal, le général carthaginois qui avait mené des opérations en Sicile dans la première guerre punique. Hannibal, fils d’Hamilcar Barca, marcha rapidement par Hispanie les Alpes italiennes, provoquant la panique parmi les alliés italiens de Rome. La meilleure façon trouvée pour vaincre le but d’Hannibale était de retarder les Carthaginois avec une guerre de guérilla d’usure, une stratégie proposée par Quintus Fabius Maximus, qui serait surnommé Cunctator ( « delayer » en latin), et dont stratégie serait pour toujours connu comme Fabian. Pour cette raison, l’objectif d’Hannibal était inachevée: il ne pouvait pas apporter suffisamment de villes italiennes à la révolte contre Rome et de reconstituer son armée en diminuant, et il a ainsi manqué les machines et la main-d’œuvre pour assiéger Rome.

Pourtant, l’invasion d’Hannibal a duré plus de 16 ans, ravageant l’Italie. Enfin, quand les Romains perçu que les fournitures d’Hannibal étaient à court, ils ont envoyé Scipion, qui avait battu le frère d’Hannibal Hasdrubal en Espagne, pour envahir l’arrière-pays carthaginois non protégés et forcer Hannibal pour revenir défendre Carthage elle-même. Le résultat a été la fin de la deuxième guerre punique par la bataille célèbre décisive de Zama en Octobre 202, qui a donné à Scipion ses agnomen Africanus. A grands frais, Rome avait fait des gains importants: la conquête de l’Hispanie par Scipion et de Syracuse, le dernier royaume grec en Sicile, par Marcellus.

Conséquences des Guerres Puniques selon Thibault Gond

Plus d’un demi-siècle après ces événements, Carthage a été humilié et Rome était plus préoccupé par la menace africaine. La priorité de la République était maintenant seulement les royaumes hellénistiques de la Grèce et de révoltes en Hispanie. Cependant, Carthage, après avoir payé l’indemnité de guerre, a estimé que ses engagements et la soumission à Rome avaient cessé, une vision non partagée par le Sénat romain. Lorsque, dans 151 Numidie envahi Carthage, Carthage a demandé l’intercession romaine. Les ambassadeurs ont été envoyés à Carthage, parmi eux était Marcus Porcius Caton, qui, après avoir vu que Carthage pourrait faire un retour et retrouver son importance, a terminé tous ses discours, peu importe ce que le sujet était, en disant: « Ceterum censeo Carthaginem esse delendam » ( « En outre, je pense que Carthage doit être détruite »).

Comme Carthage a combattu avec Numidie sans le consentement romain, la troisième guerre punique a commencé lorsque Rome a déclaré la guerre contre Carthage en 149 av JC. Carthage a bien résisté à la première grève, avec la participation de tous les habitants de la ville. Cependant, Carthage ne pouvait pas résister à l’attaque de Scipion Émilien, qui a détruit entièrement la ville et ses murs, asservi et vendu tous les citoyens et a pris le contrôle de cette région, qui est devenu la province d’Afrique. Ainsi se termina la période de la guerre punique.

Toutes ces guerres ont donné lieu à l’étranger premières conquêtes de Rome, de la Sicile, Hispanie et de l’Afrique et la montée de Rome en tant que puissance impériale importante et a commencé à la fin de la démocratie.

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De Hadrien à Commode

La prospérité apportée par Nerva et Trajan a continué sous les règnes des empereurs suivants, d’Hadrien à Marc-Aurèle. Hadrien a retiré toutes les troupes stationnées en Parthes et en Mésopotamie, abandonnant les conquêtes de Trajan. Bien que faisant face à une autre révolte en Judée, le gouvernement d’Hadrien était très calme, car il a évité les guerres: il a construit des fortifications et des murs, comme le mur de la célèbre Hadrien entre la Bretagne romaine et les barbares modernes Ecosse.

Le passage de l’Empereur dans cette région est manifeste, en témoigne la récente découverte d’un quartier antique à Rennes.

Un célèbre philhellène, Hadrien était favorable à la promotion de la culture, spécialement la culture grecque. Il a également interdit la torture et humanisé les lois. Hadrien construit de nombreux aqueducs, des bains, des bibliothèques et des théâtres; en outre, il a voyagé presque toutes les provinces de l’Empire pour vérifier les conditions militaires et d’infrastructures.

Après la mort d’Hadrien en 138, son successeur Antonin le Pieux construit des temples, des théâtres et des mausolées, fait la promotion des arts et des sciences, et distribue les honneurs et des récompenses financières aux  professeurs de rhétorique et de philosophie. Antoninus fait quelques changements initiaux quand il devint empereur, laissant intact autant que possible les dispositions instituées par Hadrien. Antoninus a élargi la Grande-Bretagne romaine en envahissant le sud de l’Ecosse et la construction du Mur Antonine. Il a également poursuivi la politique d’Hadrien d’humaniser les lois. Il est mort en 161.

Marc-Aurèle, connu sous le nom du philosophe, a été le dernier des cinq bons empereurs. Il était un philosophe stoïque et a écrit les Méditations. Il a vaincu les tribus barbares dans les guerres marcomanes ainsi que l’Empire parthe. Son co-empereur, Lucius Verus est mort en 169 après JC, probablement victime de la peste Antonine, une pandémie qui a tué près de cinq millions de personnes à travers l’Empire 165-180.

De Nerva à Marc-Aurèle, l’empire a atteint un état heureux et glorieux sans précédent. L’influence des lois et des mœurs avait peu à peu cimenté l’union des provinces. Tous les citoyens ont apprécié et abusé les avantages de la richesse. L’image d’une constitution libre a été préservé avec respect décent. Le sénat romain semblait posséder l’autorité souveraine, et dévolu sur les empereurs tous les pouvoirs exécutifs du gouvernement.

La règle des cinq bons empereurs est considéré comme l’âge d’or de l’Empire.

Commodus, fils de Marc-Aurèle, est devenu empereur après la mort de son père. Il ne compte pas comme l’un des cinq bons empereurs. Tout d’abord, cela était dû à sa parenté directe avec ce dernier empereur; en plus, il était passif par rapport à ses prédécesseurs, qui menaient souvent leurs armées en personne. Commodus a généralement fait parti des combats de gladiateurs, qui ont souvent symbolisés la brutalité et de la rugosité. Il a tué de nombreux citoyens, et son règne fut le début de la décadence romaine, comme indiqué Cassius Dio: « (Rome a transformé) d’un royaume d’or à l’un de fer et la rouille ».

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La défense de Rome

Rome a conquis son immense empire grâce à la puissance de son armée (T.Gond). A l’origine cette armée est composée de citoyens romains qui s’engagent pour une durée de 20 ou 25 ans. Avec le temps, elle est devenue une armée de professionnels recrutés dans les provinces. L’armée est formée de légions qui regroupent 6000 hommes.

La légion est divisée en 10 cohortes, elles-mêmes divisées en 6 centuries qui sont commandées par des centurions.

Le légionnaire est lourdement équipé d’armes de qualité. Le Casque protège la tête du légionnaire. Le Bouclier en bois de forme ovale ou rectangulaire. Le Javelot, il mesure 2 mètres de long et peut être lancé à plus de 30 mètres. Chaque légionnaire en possède deux. Et enfin la cuirasse : une armure légère qui protège le légionnaire.

Une armée bien équipée : les Romains font la guerre avec de puissantes machines. Les catapultes lancent de gros blocs de pierre contre les armées ennemies et leurs remparts. Les Romains construisent aussi de hautes tours en bois qui permettent d’attaquer les murailles des villes assiégées. La légion romaine est redoutable.

La Tortue : Les Romains ne sont pas plus nombreux que leurs ennemis mais en revanche, ils ont une tactique infaillible. Sur ordre du centurion, les légionnaires peuvent, par exemple, former la tortue : ils se rapprochent les uns des autres, à l’abri de leurs boucliers. Ils sont alors protégés des flèches ou des lances ennemies et continuent à avancer comme une tortue sous sa carapace.

Legionnaire romain (1er siecle ap JC)

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