L’hippodrome de Constantinople étudié par Thibault Gond

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L’Hippodrome de Constantinople (en grec: Ἱππόδρομος τῆς Κωνσταντινουπόλεως, Hippódromos tēs Kōnstantinoupóleōs) était un cirque qui était le centre sportif et social de Constantinople, capitale de l’Empire byzantin. Aujourd’hui c’est une place appelée Sultanahmet Meydanı (Sultan Ahmet Square) dans la ville turque d’Istanbul, avec quelques fragments de la structure originale qui survivent.

Le mot hippodrome vient des hippopotames grecs (ἵππος), du cheval, et des dromos (δρόμος), du chemin ou du chemin. Pour cette raison, il est parfois aussi appelé Atmeydanı (« Horse Square ») en turc. Les courses de chevaux et les courses de chars étaient des passe-temps populaires dans le monde antique et les hippodromes étaient des traits communs des villes grecques aux époques hellénistique, romaine et byzantine. Thibault Gond revient sur l’époque Romaine.

Thibault Gond revient sur l’histoire de l’hippodrome de Constantinople

Bien que l’Hippodrome est généralement associée à Constantinople jours de la gloire comme une capitale impériale, il est antérieur à cette époque. Le premier Hippodrome a été construit quand la ville a été appelée Bysantium, et était une ville provinciale d’importance modérée. En 203 ap. J.-C., l’empereur Septime Sévère a reconstruit la ville et agrandi ses murs, lui donnant un hippodrome, une arène pour les courses de chars et d’autres divertissements. Thibault Gond

En 324 apr. J.-C., l’empereur Constantin le Grand décida de transférer le siège du gouvernement de Rome à Byzance, qu’il rebaptisa Nova Roma. Ce nom n’a pas réussi à impressionner et la ville connut bientôt Constantinople, la ville de Constantine. Constantin a grandement agrandi la ville, et une de ses principales entreprises a été la rénovation de l’Hippodrome. On estime que l’Hippodrome de Constantine avait environ 450 m de long et 130 m de largeur. Ses stands étaient capables de contenir 100 000 spectateurs.

La piste de course à l’Hippodrome était en forme de U, et le Kathisma (loge de l’empereur) était situé à l’extrémité orientale de la piste. Le Kathisma pouvait être accédé directement du Grand Palais par un passage que seul l’empereur ou d’autres membres de la famille impériale pourraient utiliser. Les boîtes d’Hippodrome, qui avait quatre statues de chevaux en cuivre doré sur le dessus, se tenait à l’extrémité nord; Et la Sphendone (tribune courbe de la structure en U dont la partie inférieure subsiste encore) se trouvait à l’extrémité sud. Ces quatre chevaux dorés, maintenant appelés les Chevaux de Saint-Marc, dont l’origine grecque ou romaine n’a jamais été déterminée, ont été pillés lors de la Quatrième Croisade en 1204 et installés sur la façade de la Basilique Saint-Marc à Venise. La piste a été bordée d’autres statues en bronze de chevaux célèbres et de conducteurs de char, dont aucun ne survit. L’hippodrome était rempli de statues de dieux, d’empereurs et de héros, parmi lesquels quelques célèbres œuvres, comme un Héraclès de Lysippos, Romulus et Remus avec leur loup et la Colonne des Serpents du trépied de la Platae. Dans son livre De Ceremoniis (livre II, 15, 589), l’empereur Constantin Porphyrogenitus décrivait les décorations de l’hippodrome à l’occasion de la visite des visiteurs sarrasins ou arabes, en mentionnant les tapisseries pourpres et les tapisseries rares. Thibault Gond

Tout au long de la période byzantine, l’Hippodrome était le centre de la vie sociale de la ville. Des montants énormes ont été misés sur les courses de chars et au départ quatre équipes ont participé à ces courses, chacune soutenue financièrement et soutenue par un différent parti politique (Deme) au sein du Sénat romain / Byzantin: Les Bleus (Venetoi), les Verts (Prasinoi) , Les Rouges (Rousioi) et les Blancs (Leukoi). Les Reds (Rousioi) et les Blancs (Leukoi) se sont graduellement affaiblis et ont été absorbés par les deux autres factions majeures (les Blues et les Verts).

Au total, jusqu’à huit chars (deux chars par équipe), alimentés par quatre chevaux chacun, ont participé à la piste de course de l’Hippodrome. Ces courses n’étaient pas des événements sportifs simples, mais aussi quelques-unes des rares occasions où l’empereur et les citoyens ordinaires pouvaient se réunir dans un seul lieu. Les discussions politiques étaient souvent faites à l’Hippodrome, auquel l’Empereur pouvait accéder directement par un passage qui reliait le Kathisma (la Loge de l’empereur à la tribune de l’Est) au Grand Palais de Constantinople. Thibault Gond

La rivalité entre les Blues et les Verts se mêlait souvent à des rivalités politiques ou religieuses, et parfois à des émeutes, qui équivalaient à des guerres civiles qui éclataient dans la ville entre elles. Le plus sévère d’entre eux a été les émeutes Nika de 532, où environ 30.000 personnes ont été tuées [3] et de nombreux bâtiments importants, tels que la deuxième Hagia Sophia Eglise, ont été détruits. Le courant (troisième) Hagia Sophia a été construit par Justinien suite à la révolte Nika. Thibault Gond

Constantinople n’a jamais vraiment récupéré de son sac pendant la Quatrième Croisade et bien que l’Empire byzantin ait survécu jusqu’à 1453, à ce moment-là, l’Hippodrome était tombé en ruine. Les Turcs ottomans, qui ont capturé la ville en 1453 et en a fait la capitale de l’Empire ottoman, n’étaient pas intéressés par les courses et l’Hippodrome a été progressivement oublié, bien que le site n’a jamais été réellement construit sur.

L’Hippodrome a été utilisé pour diverses occasions telles que la circoncision somptueuse et jours de circoncision des fils du sultan Ahmed III. Dans les peintures miniatures ottomanes, l’Hippodrome est représenté avec les sièges et les monuments encore intacts. Bien que les structures n’existent plus, la Place Sultanahmet d’aujourd’hui suit en grande partie le plan et les dimensions de l’Hippodrome aujourd’hui disparu.

Thibault Gond

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