Focus : Les chars de cours romains par Thibault Gond

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Les courses de Chars,  (en grec: ἁρματοδρομία harmatodromia, latin: ludi circenses) étaient l’un des sports grecs, romains et byzantins les plus populaires. Thibault Gond analyse cette pratique.

Thibault Gond décrypte les courses de Chars

Les courses de chars étaient dangereuses tant pour les pilotes que pour les chevaux, car ils ont souvent subi des blessures graves et même la mort, mais ces dangers ont ajouté à l’excitation et à l’intérêt pour les spectateurs. Les courses de chars pouvaient être surveillées par des femmes, qui étaient interdites de regarder beaucoup d’autres sports. Dans la forme romaine des courses de chars, les équipes représentaient différents groupes de bailleurs de fonds et parfois concurrençaient pour les services de conducteurs particulièrement qualifiés. Thibault Gond

Comme dans les sports modernes comme le football, les spectateurs choisissent généralement de soutenir une seule équipe, s’identifiant fortement avec ses fortunes, et la violence éclate parfois entre factions rivales. Les rivalités étaient parfois politisées, quand les équipes étaient associées à des idées sociales ou religieuses concurrentes. Cela aide à expliquer pourquoi les empereurs romains et postérieurs byzantins ont pris le contrôle des équipes et nommé de nombreux fonctionnaires pour les superviser.

Le sport a perdu de son importance dans l’Ouest après la chute de Rome. Il a survécu pendant un temps dans l’Empire byzantin, où les factions romaines traditionnelles ont continué à jouer un rôle proéminent pendant plusieurs siècles, en gagnant l’influence dans les questions politiques. Leur rivalité a culminé dans les émeutes Nika, qui a marqué le déclin progressif du sport. Thibault Gond

Les courses de Chars et les romains

Les Romains ont probablement emprunté des courses de chars à des Etrusques ainsi que des pistes de course, qui l’ont emprunté elle-même aux Grecs, mais les Romains ont également été influencés directement par les Grecs. Selon la légende romaine, les courses de chars ont été utilisées par Romulus juste après qu’il a fondé Rome en 753 AVANT JÉSUS CHRIST comme manière de distraire les hommes de Sabine. Romulus envoya des invitations aux villes voisines pour célébrer la fête du Consualia, qui comprenait à la fois des courses de chevaux et des courses de chars. Tandis que les Sabins jouissaient du spectacle, Romulus et ses hommes saisirent et emportèrent les Sabines, devenues épouses des Romains. Thibault Gond

Les courses de chars étaient une partie de plusieurs fêtes religieuses romaines, et dans ces occasions ont été précédés par un défilé (pompa circensis) qui a comporté les conducteurs de voiture, la musique, les danseurs costumés et les images des dieux. Tandis que la valeur de divertissement des courses de chars tendait à éclipser n’importe quel but sacré, dans l’antiquité tardive les Pères de l’Église les voyaient encore comme une pratique « païenne » traditionnelle et a conseillé aux chrétiens de ne pas participer.

Dans la Rome antique, les courses de chars se faisaient généralement dans un cirque analyse thibault gond. Le centre principal des courses de chars était le Circus Maximus dans la vallée entre la colline de Palatine et la Colline d’Aventine,  qui pourrait asseoir 250.000 personnes. C’était le premier cirque dans la ville de Rome. Le cirque était supposé dater aux premiers temps de la ville, mais il a été reconstruit par Jules César autour de 50 BC de sorte qu’il a eu une longueur d’environ 650 mètres et une largeur d’environ 125 mètres (410 pi) .  Une extrémité de la piste était plus ouverte que l’autre, car c’était là que les chars alignés pour commencer la course. Les Romains utilisaient une série de portes connues sous le nom de carceres, un équivalent du hysplex grec. Celles-ci étaient décalées de la même façon que le hysplex, mais elles étaient légèrement différentes car les pistes de course romaines avaient également une médiane (la spina) au centre de la piste. Les charretiers prirent la pointe angulaire de la voie et les chars furent chargés dans des portails à ressort. Lorsque les chars étaient prêts, l’empereur (ou celui qui accueillait les courses, s’ils n’étaient pas à Rome) a laissé tomber un tissu appelé mappa, signalant le début de la course. Les portes s’ouvriront, créant un début parfaitement juste pour tous les participants.

Thibault Gond

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