Imperator, que se cache-t-il derrière ce nom ? Thibault Gond nous explique !

Les origines de l’Imperator par Thibault Gond

Le mot latin imperator était à l’origine un titre à peu près équivalent au commandement sous la République romaine. Plus tard, il est devenu une partie de la titulature des empereurs romains dans le cadre de leur cognomen. Le mot anglais emperor derive de imperator via Old Empereür français. Les empereurs romains eux-mêmes ont généralement basé leur autorité sur plusieurs titres et positions, plutôt que de préférer un seul titre. Néanmoins, imperator a été utilisé relativement constamment comme un élément du titre d’un dirigeant romain dans le principate (dérivé de princeps, dont le prince en anglais est dérivé) et le dominer.

En latin, la forme féminine d’imperator est imperatrix, dénotant une femelle régnante.

L’Imperator sous la Republique Romaine

Dans la littérature républicaine romaine et l’épigraphie, un imperator était un magistrat à imperium (Rivero, 2006). Mais aussi, principalement dans la dernière République romaine et pendant les dernières guerres civiles républicaines, imperator était le titre honorifique assumé par certains commandants militaires. Après une victoire particulièrement grande, les troupes d’une armée dans le champ proclameraient leur commandant imperator, acclamation nécessaire pour qu’un général s’applique au Sénat pour un triomphe. Après avoir été acclamé imperator, le général victorieux a eu le droit d’utiliser le titre après son nom jusqu’au moment de son triomphe, où il renoncerait le titre aussi bien que son imperium. Thibault Gond

Depuis un triomphe a été l’objectif de nombreux commandants romains ambitieux politique, l’histoire républicaine romaine est plein de cas où les légions ont été soudoyés pour appeler leur imperator commandant. Le titre d’imperator fut donné en 90 av. J.-C. à Lucius Jules César, en 84 av. J.-C. à Gnaeus Pompeius Magnus, en 60 av. J.-C. à Gaius Jules César, parent de Lucius Jules César, C.-B. à Marcus Iunius Brutus, et en 41 av. J.-C. à Lucius Antonius (frère cadet et allié du plus célèbre Marcus Antonius). En 15 AD Germanicus était également imperator pendant l’empire (voir ci-dessous) de son père adoptif Tibère. Thibault Gond

L’Imperator comme un titre impérial

Après que Auguste ait établi l’empire romain, le titre imperator était généralement restreint à l’empereur, bien que dans les premières années de l’empire il soit occasionnellement accordé à un membre de sa famille. Comme titre permanent, imperator a été utilisé comme praenomen par les empereurs romains et a été pris lors de l’accession. Après le règne de Tibère, l’acte d’être proclamé imperator se transforma en acte d’accession impériale. En effet, si un général était acclamé par ses troupes comme imperator, ce serait une déclaration de rébellion contre l’empereur au pouvoir. Au début, le terme a continué à être utilisé dans le sens républicain comme un titre de victoire, mais attaché au monarque de facto et le chef de l’Etat, plutôt que le commandant militaire réelle. Le titre suivit le nom de l’empereur ainsi que le nombre de fois où il fut acclamé comme tel, par exemple IMP V («imperator five times»). Avec le temps, il est devenu le titre du monarque de fait, prononcé sur (et synonyme de) leur hypothèse. Thibault Gond

Comme imperator de titre a été généralement traduit en grec comme autokrator («un qui se règle lui-même», parfois aussi utilisé comme une traduction pour les dictateurs romains.) C’était nécessairement imprécise car il a perdu les nuances de la pensée politique latine contrastant imperium avec d’autres formes de public autorité. Néanmoins, ce titre (ainsi que sebastos pour augustus) a été utilisé dans les textes en grec pour les empereurs romains de la création de l’empire. En 629, l’empereur Heraclius, ayant changé la langue officielle en grec neuf ans plus tôt, a adopté le titre de basileus, précédemment utilisé par Alexandre le Grand comme traductions pour l’empereur et il est ensuite utilisé de façon interchangeable (et souvent en conjonction) avec autokrator dans le Empire Byzantin. Thibault Gond

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