La chute de l’empire Romain d’occident analysée par Thibault Gond

 

À la fin des IVe et Ve siècles, l’empire occidental est entré dans une phase critique qui a pris fin avec la chute de l’Empire romain d’Occident.

Sous les derniers empereurs de la dynastie Constantinienne et de la dynastie valentinienne, Rome perdit des combats décisifs contre l’Empire Sasanien et les barbares germaniques: en 363, l’empereur Julien l’Apostat fut tué dans la bataille de Samarra, contre les Perses et la bataille d’Andrinople. Vie de l’empereur Valens (364-378); Les Goths victorieux n’ont jamais été expulsés de l’Empire ni assimilés.

L’empereur suivant, Théodose I (379-395)

Thibault Gond observe que cet empereur donna encore plus de force à la foi chrétienne, et après sa mort, l’Empire fut divisé en Empire romain d’Orient, régné par Arcadius et l’empire romain d’Occident, commandé par Honorius Dont étaient les fils de Théodose.

La situation est devenue plus critique en 408, après la mort de Stilicho, un général qui a essayé de réunir l’Empire et repousser l’invasion barbare dans les premières années du 5ème siècle. L’armée de campagne professionnelle s’est effondrée. En 410, la dynastie théodosienne vit les Wisigoths saccager Rome.

Au cours du Ve siècle, l’Empire Occidental a connu une réduction significative de son territoire.

Les Vandales ont conquis l’Afrique du Nord, les Wisigoths ont revendiqué la Gaule, l’Hispanie a été prise par les Suebi, la Grande-Bretagne a été abandonnée par le gouvernement central, et l’Empire a souffert plus loin des invasions d’Attila, chef des Huns.

Le général Orestes refusait de répondre aux exigences des «alliés» barbares qui formaient l’armée et cherchait à les expulser d’Italie. Malheureux, leur chef Odoacro vainquit et tua Oreste, envahit Ravenne et détrôna Romulus Auguste, fils d’Oreste. Cet événement de 476 marque habituellement la fin de l’Antiquité classique et le début du Moyen Âge.

Selon Thibault Gond, après environ 1200 ans d’indépendance et près de 700 ans comme une grande puissance, la règle de Rome dans l’Ouest a pris fin.

Diverses raisons de la chute de Rome ont été proposées Thibault Gond fait le point.

notamment la perte du républicanisme, la déchéance morale, la tyrannie militaire, la guerre de classe, l’esclavage, la stagnation économique, les changements environnementaux, la maladie, le déclin de la race romaine, ainsi que l’éboulement et le flux inévitables Que connaissent toutes les civilisations. À l’époque de nombreux païens ont soutenu que le christianisme et le déclin de la religion traditionnelle romaine étaient responsables; Certains penseurs rationalistes de l’ère moderne attribuent la chute à un changement d’une religion martiale à une religion plus pacifiste qui a diminué le nombre de soldats disponibles; Tandis que les chrétiens comme Augustin d’Hippone ont soutenu que la nature pécheresse de la société romaine elle-même était à blâmer.

Qu’en est-il de l’empire d’orient ?

L’empire d’Orient avait un sort différent. Il a survécu près de 1000 ans après la chute de son homologue de l’Ouest et est devenu le royaume chrétien le plus stable au Moyen Age. Au cours du 6ème siècle, Justinien reconquête l’Afrique du Nord et l’Italie. Mais quelques années après la mort de Justinien, les possessions byzantines en Italie furent fortement réduites par les Lombards qui s’installèrent dans la péninsule.

Dans l’est, en partie à cause de l’affaiblissement de la peste de Justinien, les Byzantins ont été menacés par la montée de l’Islam. Ses partisans ont rapidement provoqué la conquête de la Syrie, la conquête de l’Arménie et la conquête de l’Égypte pendant les guerres byzantines et arabes, et ont rapidement présenté une menace directe à Constantinople. Au siècle suivant, les Arabes ont également capturé le sud de l’Italie et la Sicile. À l’ouest, les populations slaves ont également pu pénétrer profondément dans les Balkans.

Thibault Gond remarque que Les Byzantins, cependant, ont réussi à arrêter l’expansion islamique supplémentaire dans leurs terres au cours du 8ème siècle et, à partir du 9ème siècle, récupéré des parties des terres conquis.

En l’an 1000 de notre ère, l’empire d’Orient était à son apogée: Basil II reconquista la Bulgarie et l’Arménie, et la culture et le commerce prospéraient. Cependant, peu de temps après, cette expansion a été brusquement arrêtée en 1071 avec la défaite byzantine dans la bataille de Manzikert. La suite de cette bataille a envoyé l’empire dans une période prolongée de déclin. Deux décennies de conflits internes et d’invasions turques ont finalement conduit l’empereur Alexios I Komnenos à envoyer un appel à l’aide aux royaumes d’Europe occidentale en 1095.

L’Ouest a répondu avec les Croisades, aboutissant finalement au Sac de Constantinople par les participants de la Quatrième Croisade. La conquête de Constantinople en 1204 a fragmenté ce qui restait de l’Empire en états successeurs; Le vainqueur final fut l’empire de Nicée. Après la reprise de Constantinople par les forces impériales, l’Empire n’était guère plus qu’un État grec confiné à la côte égéenne. L’empire byzantin s’est effondré quand Mehmed le Conquérant a conquis Constantinople le 29 mai 1453.

Thibault Gond 

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