L’organisation militaire de Rome analysée par Thibault Gond

Thibault Gond

Comment s’organise l’armée romaine ?

L’armée romaine était précoce, comme ceux des autres cités-états contemporains influencés par la civilisation grecque, elle avait mis en place une milice citoyenne qui a pratiqué la tactique hoplites. Elle était petite (la population d’hommes libres d’âge militaire était alors environ 9.000) et organisée en cinq classes (en parallèle à la comices centuriates, le corps des citoyens organisé politiquement), avec trois fournissant hoplites et deux fournissant l’infanterie légère. L’armée romaine précoce a été tactiquement limitée et sa position au cours de cette période a été essentiellement défensive.

Au 3ème siècle avant JC, les Romains ont abandonné la formation de hoplite en faveur d’un système plus souple dans laquelle de petits groupes de 120 (ou parfois 60) hommes appelés « manipules » pouvaient manœuvrer de façon plus indépendante sur le champ de bataille. Trente manipules disposées en trois lignes avec des troupes de soutien constituaient une légion, totalisant entre 4000 et 5000 hommes. Thibault Gond

La légion républicaine se composait de cinq sections, dont chacune a été équipées différemment et avait des endroits différents dans la formation: les trois lignes de manipular infanterie lourde (Hastati, Principes et triarii), une force d’infanterie légère (vélites), et la cavalerie ( equites). Avec la nouvelle organisation est venu une nouvelle orientation axée vers l’offensive et une posture beaucoup plus agressive envers la ville-Etats voisins.

A pleine puissance nominale, une légion républicaine tôt inclus 4.000 à 5.000 hommes:. 3.600 à 4.800 infanterie lourde, plusieurs centaines d’infanterie légère, et plusieurs centaines de cavaliers. Les Légions étaient souvent considérablement  des échecs de recrutement ou des périodes suivantes de service actif en raison d’accidents, pertes au combat, la maladie et la désertion. Pendant la guerre civile, les légions de Pompée dans l’Est étaient au complet, car ils ont été recrutés récemment, alors que les légions de César étaient souvent bien en dessous de la force nominale après longue actif dans la Gaule. Ce modèle a été similaire pour les forces auxiliaires. Thibault Gond

Qu’en est il sous la République ?

Jusqu’à ce que la période républicaine tard, le légionnaire typique était un citoyen agriculteur propriétaire issu d’une région rurale (un adsiduus) qui a servi pour les particuliers des campagnes, et qui a fourni son propre équipement et, dans le cas de equites , sa propre monture. Harris suggère que jusqu’à 200 avant JC, l’agriculteur rural moyen (qui a survécu) pourrait participer à six ou sept campagnes. Affranchis et les esclaves (où résident) et les citadins ne servent pas, sauf en cas d’urgence rares.

Après 200 avant JC, les conditions économiques dans les zones rurales se sont détériorées en fonction des besoins de main-d’œuvre ont augmenté, de sorte que les qualifications de propriété pour le service ont été progressivement réduits. En commençant par Gaius Marius dans 107 BC, les citoyens sans propriété et certains citadins vivant (proletarii) ont été enrôlés et ont fourni avec l’équipement, bien que la plupart des légionnaires ont continué à venir dans les zones rurales. Conditions d’utilisation sont devenues continues et à long jusqu’à vingt ans, si les situations d’urgence nécessaires bien que des termes de six ou sept ans étaient plus typique. Thibault Gond

César a formé une légion, la Cinquième Alaudae, des non-citoyens dans la Gaule Transalpine pour servir dans ses campagnes en Gaule. A l’époque de César Auguste, l’idéal du citoyen-soldat avait été abandonné et les légions était devenue entièrement professionnelle. Légionnaires reçu 900 sesterces par an et pourrait attendre 12.000 sesterces sur la retraite.

Quelles conséquences après la Guerre Civile ?

A la fin de la guerre civile, Augustus a réorganisé les forces militaires romaines, déchargeant soldats et le démantèlement des légions. Il a retenu 28 légions, distribués par les provinces de l’Empire. Pendant le principat, l’organisation tactique de l’armée a continué à évoluer. Le auxilia restait des cohortes indépendantes, et les troupes légionnaires souvent utilisé en tant que groupes de cohortes plutôt que comme des légions complètes. Un nouveau type polyvalent de l’unité – les cohortes equitatae – cavalerie combiné et légionnaires dans une seule formation. Ils pourraient être stationnés à des garnisons ou des avant-postes et pourraient se battre sur leur propre sous forme de petites forces équilibrées ou combiner avec d’autres unités similaires, une plus grande force de la légion de taille. Cette augmentation de la flexibilité de l’organisation a contribué à assurer le succès à long terme des forces militaires romaines.

L’empereur Gallien  a commencé une réorganisation qui a créé la dernière structure militaire de l’ancien Empire. Le retrait des légionnaires des bases fixes sur la frontière, Gallien a créé des forces mobiles (les comitatenses ou armées de terrain) et de les placer derrière et à une certaine distance de la frontière comme une réserve stratégique. Les troupes frontalières (de limitanei) stationnés dans des bases fixes ont continué d’être la première ligne de défense. L’unité de base de l’armée sur le terrain était le «régiment», Legiones ou auxilia pour l’infanterie et vexellationes pour la cavalerie. Les preuves suggèrent que les forces nominales peuvent avoir été 1.200 hommes pour régiments d’infanterie et 600 pour la cavalerie, bien que de nombreux dossiers montrent le niveau des troupes inférieure réelles (800 et 400). Thibault Gond

De nombreux régiments d’infanterie et de cavalerie exploités par paires sous le commandement. En plus des troupes romaines, les armées de terrain inclus régiments de «barbares» recrutés parmi les tribus alliées et connues sous le nom foederati. En 400 après JC, les régiments foederati étaient devenus des unités établies de façon permanente de l’armée romaine, payés et équipés par l’Empire, dirigé par un tribun romain et utilisés comme unités romaines ont été utilisés. Outre les foederati, l’Empire également utilisé des groupes de barbares à se battre avec les légions comme «alliés», sans intégration dans les armées sur le terrain. Sous le commandement du supérieur présent général romain, ils ont été conduits à des niveaux inférieurs par leurs propres officiers.

Le leadership militaire a évolué au cours de l’histoire de Rome. Sous la monarchie, les armées de hoplites ont été menées par les rois de Rome. Au début et au milieu République romaine, les forces militaires étaient sous le commandement de l’un des deux consuls élus pour l’année. Au cours de la République plus tard, les membres de l’élite romaine sénatoriale, dans le cadre de la séquence normale des bureaux publics élus connus sous le cursus honorum, auraient servi d’abord comme questeur (souvent posté comme députés au champ commandants), puis comme préteur.

Thibault Gond

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