L’Economie dans la Rome Antique

Thibault Gond

La Rome Antique était composé d’une vaste zone de terres, des ressources naturelles et humaines considérables.

Comment s’organise l’Economie ?

En tant que tel, l’économie de Rome est resté concentré sur l’agriculture et le commerce. le libre-échange agricole a changé le paysage italien et durant 1er siècle avant JC, de vastes territoires de vignes et d’oliviers  avait supplanté les agriculteurs Yeoman, qui ont été incapables d’égaler le prix du grain importé.

L’annexion de l’Égypte, la Sicile et la Tunisie en Afrique du Nord a fourni un approvisionnement continu de grains. À son tour, l’huile d’olive et le vin étaient les principales exportations de l’Italie. Deux niveaux rotation des cultures a été pratiquée, mais la productivité agricole est faible, environ 1 tonne par hectare.

Les activités industrielles et de fabrication étaient plus petits. Les plus grandes telles activités étaient les mines et les carrières de pierres, qui ont fourni des matériaux de construction de base pour les bâtiments de cette époque. Dans le secteur manufacturier, la production était sur une échelle relativement petite, et généralement composée d’ateliers et de petites usines qui employaient à la plupart des dizaines de travailleurs. Cependant, certaines usines de briques employées des centaines de travailleurs.Thibault Gond

L’économie au début de la République a été en grande partie basée sur métairie et le travail rémunéré. Cependant, les guerres et les conquêtes étrangères ont fait des esclaves de plus en plus pas cher et copieux, et par la fin de la République, l’économie était largement tributaire du travail des esclaves pour le travail à la fois qualifiée et non qualifiée. Les esclaves sont estimés à avoir constitué environ 20% de la population de l’Empire romain à cette époque et 40% dans la ville de Rome.

Que se passe-t-il après les conquêtes ?

Seulement dans l’Empire romain, lorsque les conquêtes ont cessé et les prix des esclaves ont augmenté,  le travail devient plus économique que la propriété des esclaves.

Bien que le troc a été utilisé dans la Rome antique, et souvent utilisé dans la perception des impôts, Rome avait un système de monnayage très développé, avec le laiton, le bronze et pièces de métal précieux en circulation dans l’Empire et au-delà, certains ont même été découverts en Inde. Avant le 3ème siècle avant J-C, le cuivre a été échangé en poids, mesurée en morceaux non marquées, dans l’Italie centrale. Les pièces de cuivre d’origine  avaient une valeur nominale d’une livre romaine de cuivre, mais pesaient moins. Ainsi, l’utilité de l’argent romain comme une unité d’échange a constamment dépassé sa valeur intrinsèque en tant que métal. Après Nero a commencé avilir le denier d’argent, sa valeur juridique était un tiers environ supérieure à sa valeur intrinsèque.

Les chevaux étaient chers et d’autres animaux de bât étaient plus lents. Le commerce de masse sur les routes romaines reliés les postes militaires, où les marchés romains étaient centrés.Ces routes ont été conçus pour les roues.  En conséquence, le transport de marchandises entre les régions romaines, a augmenté avec la montée du commerce maritime romain au 2ème siècle avant J-C. Pendant cette période, un navire de commerce a pris moins d’un mois pour terminer un voyage de Gades à Alexandrie via Ostia, couvrant toute la longueur de la Méditerranée. Le transport par mer était environ 60 fois moins cher que par terre, de sorte que le volume de ces voyages était beaucoup plus grande.

Certains économistes considèrent l’Empire romain une économie de marché, similaire dans son degré de pratiques capitalistes au 17e siècle Pays-Bas et Angleterre du 18ème siècle.

Thibault Gond

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